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Un château fort est une fortification privée aux mains d'un lignage ; il nécessite un site permettant un contrôle aisé du voisinage, donc généralement une situation en relief. Il apparaît au Xème siècle et disparaît au XVème. Il se définit par la conjonction de trois rôles : militaire, résidentiel et symbolique, mais il a aussi un rôle politique et économique : prise en main du pays par le château.

Les villes fortes sont souvent des sites contrôlant la circulation sur des voies terrestres et fluviales. Une difficulté de protection en découle : la situation à proximité des rivières est souvent dominée par les reliefs avoisinants, cette difficulté est accentuée quand les armes à feu nécessitent des édifices surbaissés.

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Navarrenx : maquette du château de la Casterrasse, sans doute construit avant 1290. La défense passive l'emporte sur les éléments de tir, avançant faiblement les tours ne permettent pas un flanquement efficace.
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